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Método alternativo para resolver conflictos (ADR, por sus siglas en inglés)

Resumen e historia

El método alternativo para resolver conflictos (ADR, por sus siglas en inglés) es una opción cada vez más popular que permite a las personas resolver conflictos fuera de la corte de manera cooperativa. El ADR puede ser más rápido, más barato y menos estresante que ir a la corte. Lo que es más importante, el uso del ADR puede proporcionar una mayor satisfacción con la forma en que se resuelven los conflictos.

El ADR ha ido evolucionando gradualmente dentro de la Corte Superior de Fresno durante los últimos años. En 1999, la corte reconoció la necesidad de un mayor acceso público a la resolución de conflictos de casos y estableció un Departamento de ADR. Este departamento ayuda a las partes brindándoles información sobre los procesos y servicios del ADR.

Además, en 2006 se implementó una orden de Conferencia de administración de casos (CMC, por sus siglas en inglés) que exige que las partes en casos civiles generales participen en el ADR antes del juicio. Esta orden y los formularios del ADR complementarios se pueden encontrar en la sección Formularios. Además, la participación en el ADR no elimina la necesidad de una presentación adecuada y oportuna de los documentos del caso, como una respuesta a una demanda.

Conflictos

Las técnicas del ADR se han utilizado con éxito en una variedad de conflictos que involucran a individuos, a pequeñas y grandes empresas, al gobierno y al público en general. Hay varios tipos de procesos del ADR disponibles según la naturaleza del conflicto. Muchos tipos de conflicto a menudo se prestan a un método alternativo e informal de resolución de conflictos. Algunos ejemplos de conflictos a menudo resueltos por el ADR incluyen, entre otros:

  • Conflictos comerciales: contratos, sociedades
  • Conflictos de propiedad y uso de la tierra: transferencias de propiedad, límites, servidumbres
  • Conflictos familiares: divorcio, propiedad, custodia, visitas, problemas de manutención
  • Conflictos de consumo y cobranzas: reparaciones, servicios, garantías, deudas
  • Conflictos laborales: contratos de trabajo, despidos
  • Conflictos entre propietarios e inquilinos: desalojos, alquiler, reparaciones, depósitos de seguridad
  • Conflictos vecinales, relacionales u otros conflictos civiles o personales
  • Lesiones personales y conflictos de seguros: accidentes, cobertura, responsabilidad

Procesos:

Las formas más comunes del ADR son la mediación, el arbitraje y la evaluación de casos. En la mayoría de los procesos del ADR, una persona capacitada e imparcial decide o ayuda a las partes a llegar a la resolución de su conflicto en conjunto. Las personas que normalmente son elegidas por las partes en disputa o por la corte son neutrales. Las personas neutrales a menudo pueden ayudar a las partes a resolver conflictos sin tener que ir a la corte o a un juicio. A continuación se muestra una descripción de los procesos más utilizados:

Mediación: ¿Qué es una mediación? (Video)

En la mediación, el mediador (una persona neutral) ayuda a las partes a llegar a una resolución de su conflicto mutuamente aceptable. A diferencia de las demandas judiciales u otros tipos de ADR, el mediador no decide cómo se resolverá el conflicto. Lo hacen las partes. Es un proceso cooperativo en el que las partes trabajan juntas hacia una resolución que trata de satisfacer los intereses de todos, en lugar de luchar entre sí. La mediación a menudo conduce a una mejor comunicación entre las partes y a resoluciones duraderas. Es particularmente efectiva cuando las partes tienen una relación continua, como ser vecinos o hacer negocios. También es muy eficaz cuando los sentimientos personales se interponen en el camino de una resolución. La mediación normalmente proporciona a las partes la oportunidad de expresar sus inquietudes a través de un proceso voluntario y confidencial mientras trabajan para llegar a una resolución. El proceso de mediación se usa comúnmente para la mayoría de los tipos de casos civiles y puede proporcionar el mayor nivel de flexibilidad para las partes.

Arbitraje: ¿Qué es el arbitraje? (Video)

En el arbitraje, el árbitro (un persona neutral) revisa las pruebas, escucha los argumentos y toma una decisión (laudo) para resolver el conflicto. Esto es muy diferente de la mediación en la que el mediador ayuda a las partes a llegar a su propia resolución. El arbitraje normalmente es más informal, más rápido y menos costoso que una demanda judicial. En cuestión de horas, un árbitro a menudo puede escuchar un caso que, de otro modo, podría tomar una semana en la corte para ser juzgado. Esto se debe a que las pruebas pueden presentarse mediante documentos en lugar de testimonios.

  1. Arbitraje obligatorio: generalmente conducido por un árbitro privado, este proceso se lleva a cabo fuera de la corte. "Obligatorio" significa que la decisión (laudo) del árbitro es final y no habrá un juicio ni la oportunidad de apelar la decisión.
  2. Arbitraje no obligatorio: puede ordenarse a través de la corte (arbitraje judicial) o llevarse a cabo en forma privada. En este proceso, la decisión del árbitro “no es obligatoria”. Esto significa que si una parte no está conforme con la decisión del árbitro, puede presentar una solicitud de juicio ante la corte dentro de un tiempo específico. Sin embargo, dependiendo del proceso, si esa parte no recibe un resultado más favorable en el juicio, es posible que tenga que pagar una multa.

Evaluación de casos - ¿Qué es una evaluación neutral? (Video)

En la evaluación del caso, el evaluador (una persona neutral) da una opinión sobre las fortalezas y debilidades de las pruebas y argumentos de cada parte. Cada parte tiene la oportunidad de presentar su caso y escuchar a la otra parte. Esto puede llevar a un acuerdo o, al menos, ayudar a las partes a prepararse para resolver el conflicto más adelante. La evaluación del caso, al igual que la mediación, pueden llevarse a en la fase inicial del conflicto y ahorrar tiempo y dinero. El proceso de evaluación del caso es más efectivo cuando las partes tienen una visión poco realista del conflicto, necesitan asistencia externa para determinar el valor del caso o tienen preguntas técnicas o científicas que resolver. Este proceso a veces se utiliza en combinación con la mediación o el arbitraje.

Acuerdos del ADR:

Los acuerdos alcanzados a través del ADR normalmente se escriben y pueden convertirse en contratos vinculantes que la corte puede hacer cumplir si las partes están de acuerdo. Las partes pueden optar por buscar la asesoría de un abogado en cuanto a sus derechos legales y otros asuntos relacionados con el conflicto antes de finalizar cualquier acuerdo.

Selección e información del proceso de ADR:

Hay varios otros tipos de ADR. Algunos de estos incluyen la conciliación, la conferencia de conciliación, la determinación de los hechos, el minijuicio, la conferencia entre la víctima y el infractor y el juicio sumario con jurado. A veces, las partes intentarán una combinación de tipos de ADR. Lo importante es encontrar el tipo de ADR que es más probable que resuelva el conflicto. Comuníquese con el personal del Departamento de ADR para que le ayuden a obtener información adicional y remisiones a los servicios apropiados para cada caso específico.

Ventajas y desventajas del ADR:

Ventajas

  • A menudo es más rápido que ir a juicio; un conflicto puede resolverse en cuestión de días o semanas en lugar de meses o años.
  • A menudo es menos costoso; lo que ahorra a los litigantes los costos de la corte, los honorarios de los abogados y los expertos.
  • Permite una mayor participación y empoderamiento, dando a las partes la oportunidad de contar su versión de los hechos y tener más control sobre el resultado.
  • Permite flexibilidad en la elección de los procesos del ADR y la resolución de conflictos.
  • Fomenta la cooperación al permitir que las partes trabajen junto con la persona neutral para resolver el conflicto y acordar mutuamente un recurso.
  • A menudo es menos estresante que un litigio. La mayoría de las personas han informado un alto grado de satisfacción con el ADR.

Debido a estas ventajas, muchas partes eligen el ADR para resolver conflictos en lugar de presentar una demanda judicial. Incluso después de que se haya presentado una demanda judicial, la corte puede remitir el conflicto a un tercero neutral antes de que la demanda se vuelva costosa. El ADR se ha utilizado para resolver conflictos incluso después del juicio, cuando se apela el resultado.

Desventajas del ADR

  • El ADR puede no ser adecuado para todo tipo de conflicto.
  • Si el proceso de ADR es obligatorio, las partes normalmente renuncian a la mayoría de las protecciones judiciales, incluida la decisión de un juez o jurado según las reglas formales de pruebas y procedimiento, y la revisión de errores legales por parte de una corte de apelación.
  • El ADR puede no ser efectivo si se lleva a cabo antes de que las partes tengan suficiente información para resolver el conflicto.
  • La persona neutral puede cobrar una cuota por sus servicios. Si el conflicto no se resuelve a través del ADR, es posible que las partes deban enfrentar los costos habituales y tradicionales, como los honorarios de los abogados y los expertos.
  • Las demandas judiciales deben presentarse dentro de períodos específicos, conocidos como estatutos de limitaciones. Las partes deben tener cuidado de no permitir que se ejecute un estatuto de limitaciones mientras una disputa se encuentra en un proceso de ADR.

Selección de una persona neutral:

La selección de una persona neutral es una decisión importante. Tenga en cuenta que actualmente no existe ningún requisito legal de que la persona neutral tenga una licencia o un certificado en particular. Sin embargo, algunos programas y la corte han establecido requisitos de calificación para personas neutrales.

*Se encuentra disponible una lista de personas neutrales capacitadas para ayudar a las partes mediante una cuota por servicio. Estas personas han cumplido con los requisitos para participar en el panel de la corte y proporcionar servicios privados de resolución de conflictos. Los panelistas no son empleados de la corte; por lo tanto, el servicio, el estilo y la experiencia variarán según el proveedor individual.

Para los casos que involucran a litigantes que se representan a sí mismos o aquellos que no pueden pagar un mediador privado, hay servicios de mediación gratuitos o de bajo costo disponibles a través de una asociación financiada con subvenciones entre la Corte Superior del condado de Fresno y el Better Business Bureau.

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